Choisir le bon vélo pour vous.

Ce qui suit suppose que vous êtes intéressé par un vélo pour faire du vélo sur les routes qui convient aux promenades d’une journée, à l’entraînement, aux randonnées, aux trajets domicile-travail ou simplement aux déplacements en ville. Cela suppose également que vous n’avez pas beaucoup d’expérience dans l’achat d’un vélo ces dernières années. Les informations présentées commencent par des modèles qui peuvent être utilisés à des fins diverses et vont jusqu’aux vélos de route dédiés qui ont tendance à mettre l’accent sur les performances.

Le VTT

Bien que les vélos de route aient retrouvé une partie de leur popularité ces dernières années, il ne fait aucun doute que les vélos de montagne ont dominé le marché tout au long des années 1990 et au début des années 2000. Il semblait que l’industrie ne pouvait tout simplement pas en fabriquer assez, et ils se vendaient comme des petits pains chauds. Il y a donc de fortes chances que vous ayez déjà un vieux vélo de montagne caché dans votre sous-sol, votre garage ou votre jardin.

En raison de leur nature même, les vélos de montagne ne font pas d’excellents vélos de route. Ils ont tendance à être plus lourds, leurs gros pneus génèrent une résistance au roulement et ils n’ont pas le rapport élevé nécessaire pour aller vite (ce qui vous manquera lorsque, par exemple, vous roulez avec un fort vent arrière). Les vélos de montagne sont livrés avec un guidon plat (ou un guidon avec une légère élévation), mais ceux-ci offrent un nombre limité de positions de maintien, ce qui peut entraîner un engourdissement des mains sur les longues randonnées. Et enfin, il n’y a aucun moyen de fixer un porte-bagages monté sur cadre sur un vélo de montagne avec suspension arrière.

Malgré toutes ces lacunes, il suffit d’un simple changement pour rendre le vélo de montagne moyen plus adapté à une utilisation sur route. Remplacez les pneus à crampons par des pneus lisses ou des pneus de route qui ont un motif de bande de roulement léger. Recherchez des pneus qui correspondent à votre jante et qui sont légèrement plus étroits que ceux qui étaient initialement fournis avec le vélo de montagne (probablement quelque chose comme des pneus de 26 « X 1,75 »). Toutes choses étant égales par ailleurs, choisissez le pneu classé pour la pression d’air la plus élevée. La pression plus élevée réduira la résistance au roulement et améliorera les performances du vélo sur la chaussée.

Changer les pneus rendra un vélo de montagne beaucoup plus adapté, mais toujours pas idéal, pour une utilisation sur route. Il existe cependant un type de cyclisme sur route où les vélos de montagne se débrouillent bien. Beaucoup de gens pensent qu’ils sont un bon choix pour gérer les exigences quotidiennes des déplacements à vélo. Si votre itinéraire pour vous rendre au travail implique de sauter sur un trottoir et de franchir des nids-de-poule, des rues réparées et des couvertures d’égout en contrebas, un vélo de montagne peut être égal à de nombreux vélos de route.

Bottom line: Si vous avez déjà un vélo de montagne, vous pouvez le monter avec des pneus appropriés et essayer le cyclisme sur route. Dans la plupart des cas, vous dépenserez plus d’énergie pour suivre ou parcourir la même distance que quelqu’un avec un vrai vélo de route. Quoi qu’il en soit, s’il devient évident qu’un VTT ne répond plus à vos besoins, vous pouvez toujours passer à quelque chose de plus adapté à une utilisation sur route. (Gamme de prix: gratuit , si vous en avez déjà un dans votre garage.)

Vélo hybride (confort)

Le vélo hybride est censé intégrer à la fois des caractéristiques de vélo de montagne et de vélo de route, bien que la plupart de ces conceptions semblent biaisées en faveur d’une utilisation sur route. Ces vélos ont un guidon plat (avec une certaine élévation) qui sont souvent équipés de manettes de vitesses à gâchette que l’on trouve généralement sur les vélos de montagne. Le diamètre des roues sur un hybride a tendance à être plus grand que sur un vélo de montagne, et elles sont généralement équipées de pneus de route assez larges (pneus 700 x 35 mm ou 700 x 38 mm). Bien que ces pneus soient assez larges, ils sont toujours plus étroits que ce que vous trouvez sur la plupart des vélos de montagne. Les hybrides sont généralement livrés avec des «brasures» (points de montage) pour installer des ailes et fixer un porte-bagages arrière directement sur le cadre. Idéal pour trouver votre vélo d’occasion !

La philosophie derrière ces vélos varie d’un fabricant à l’autre, mais de nombreux hybrides sont conçus et commercialisés sous le nom de «vélos de confort» (ou ils ressemblent étroitement à des vélos de confort). Certains d’entre eux peuvent être assez moelleux et sont livrés avec une grande selle souple (siège), une potence réglable pour changer la hauteur du guidon, une tige de selle à suspension et des fourches à suspension inspirées du VTT. De plus, de nombreux vélos de confort ont une position de conduite totalement «debout», ou quelque chose de très proche de celle-ci.

Aussi confortables soient-ils, bon nombre de ces vélos ne sont pas idéaux pour les longues randonnées. Par exemple, la grande selle souple peut sembler très luxueuse lorsque vous montez sur le vélo pour la première fois, mais leur manque de soutien peut entraîner des frottements et de l’inconfort lorsque vous pédalez sur de longues distances. Comme les vélos de montagne, de nombreux hybrides n’auront pas la vitesse supérieure, ce qui rend le pédalage rapide beaucoup plus facile, et leurs pneus larges contribuent à la résistance au roulement. De plus, les fourches à suspension ne sont pas vraiment nécessaires lorsque vous roulez sur un trottoir ou une surface en pierre concassée, et elles ajoutent un poids inutile au vélo.

La position de conduite «debout» de l’hybride est une caractéristique que les gens recherchent souvent parce qu’elle se sent très confortable, et cela peut être vrai pour les trajets plus courts à des vitesses lentes à modérées. Cependant, une position de conduite où vous avez un peu d’inclinaison vers l’avant dans le haut du corps rendra le cyclisme plus efficace. Ce n’est pas une question d’être courbé comme ce serait le cas avec un vélo de course à toute épreuve. Il s’agit simplement de rouler avec un certain degré d’inclinaison vers l’avant (le montant exact doit être déterminé par votre style de conduite et ce avec quoi vous êtes à l’aise).

Bottom line: Le vélo hybride ou confort de base est évidemment mieux adapté à une utilisation sur route qu’un vélo de montagne pur, mais il a tendance à avoir certaines limitations de performances et peut ne pas être idéal pour les longues randonnées. C’est un bon choix pour un vélo de ville, un vélo utilitaire ou simplement pour faire des promenades relaxantes dans le quartier et les pistes cyclables locales. (Gamme de prix: de 400 $ à 700 $ )

Hybride (performance / entraînement)

L’étiquette «hybride» est un peu un abus de langage pour ces vélos de performance. Il y a une certaine ressemblance entre les vélos de cette catégorie et les hybrides décrits ci-dessus dans la mesure où les deux sont équipés de guidons plats ou presque plats équipés de manettes de vitesses à gâchette. Cependant, tout le reste des hybrides de performance a plus en commun avec les vélos de route purs décrits dans la rubrique suivante.

Les hybrides de performance sont parfois commercialisés sous forme de vélos d’entraînement ou de fitness. Ils sont réactifs et peuvent être équipés des mêmes cadres légers que les modèles de vélos de route. Ceux-ci peuvent inclure des cadres en fibre de carbone haut de gamme sur des modèles plus chers. Les hybrides de performance ont également le rapport le plus élevé couramment utilisé sur les vélos de route, ce qui permet un pédalage plus efficace lorsque vous allez vite. Ils sont presque toujours équipés de roues de grand diamètre équipées de pneus assez étroits (souvent des pneus 700 x 25 mm ou 700 x 28 mm). Et enfin, ces vélos sont généralement livrés avec des «braze-ons» (points de montage) pour l’installation des porte-bagages et des ailes.

La conception de ces vélos tente souvent d’équilibrer une position assise plus droite et l’efficacité du cyclisme qui vient quand il y a un peu d’inclinaison vers l’avant dans le haut du corps du cycliste. Le résultat est une position de conduite étonnamment confortable qui évite les extrêmes de s’asseoir totalement debout ou de se pencher sur un guidon très bas. La formule exacte pour y parvenir varie d’un fabricant à l’autre, vous devriez donc faire un petit essai avec différents modèles pour voir avec quoi vous êtes à l’aise. Si vous trouvez un hybride de performance qui a une position de conduite avec trop d’inclinaison vers l’avant à votre goût, un bon concessionnaire peut souvent corriger cela en remplaçant la potence du guidon par une avec un peu plus d’élévation.

Le seul inconvénient possible avec ces vélos est une conséquence de leur guidon plat. Les gens aiment les barres plates parce qu’ils sont à la mode ou parce qu’ils sont familiers avec les manettes de vitesses à détente et les leviers de frein sur les vélos de montagne. Cependant, ces types de guidons ne fournissent pas autant de positions de maintien que les barres de chute que l’on trouve sur les vélos de route purs, ce qui peut contribuer à l’engourdissement des mains sur les longues randonnées. L’installation d’extrémités de barres bon marché aidera à éliminer ce problème en fournissant une position de maintien supplémentaire.

Conclusion: les magasins de vélos rapportent que la vente d’hybrides performants a décollé ces dernières années. Et pour une bonne raison. Ces vélos sont amusants à conduire et très polyvalents. C’est un bon vélo de ville qui peut facilement être utilisé pour l’entraînement et la conduite d’endurance, pour se rendre au travail ou pour faire des randonnées assez sérieuses. Il y a très peu de situations où vous vous sentez «sous-cyclé» avec un bon hybride performant. (Gamme de prix: de 600 $ à 1000 $ )

Vélo de route (géométrie détendue)

Les vélos de cette catégorie ont les barres de chute (guidons qui courbent vers le bas) que tout le monde associe aux vélos de route purs ou aux vélos de course. Cependant, ils méritent une catégorie distincte parce que ces vélos présentent ce que l’on appelle souvent une «position de conduite plus droite» et ont des cadres conçus avec une «géométrie détendue». En conséquence, ils peuvent être étonnamment confortables. Malgré le « look » d’une machine de course de race pure, ces vélos ont une position de conduite où vous n’avez pas à vous pencher sur un guidon très bas. À cet égard, ils ont beaucoup en commun avec les hybrides de performance décrits ci-dessus.

En regardant la gamme de produits de divers fabricants, vous découvrirez que ces vélos sont rarement regroupés dans leur propre catégorie. Lorsque les fabricants les ont identifiés dans une catégorie distincte, ils ont rapidement compris le stigmate d’être connus sous le nom de «vélos de confort». Cela a éloigné les cyclistes sérieux parce que «vélos de confort» est un terme que la plupart des gens assimilent à ces hybrides en peluche qui sont utilisés pour des promenades calmes dans le quartier. Afin d’éviter ce label, les fabricants les associent désormais à leur gamme régulière de vélos de course sur route. Cette stratégie marketing semble fonctionner car ces vélos sont très populaires et se vendent bien.

Si vous magasinez pour l’un de ces vélos, vous pouvez les repérer en gardant un œil sur les mots à la mode révélateurs sur «une position de conduite plus droite» ou une «géométrie détendue» ou «un tube de direction plus grand». De plus, en regardant le profil latéral de ce type de vélo, vous remarquerez que le haut du guidon est presque à la même hauteur que la selle (la selle). Ceci est facile à voir lors de la comparaison de différents modèles en ligne. De plus, comme ce fut le cas avec les hybrides de performance, il est toujours possible de déplacer le guidon un peu plus haut en remplaçant la potence standard par une avec plus d’élévation.

Inutile de dire que les modèles de cette catégorie sont livrés avec des engrenages de vélo de route et des roues de grand diamètre qui sont généralement équipées de pneus très étroits (pneus 700 x 23 mm, ou peut-être 700 x 25 mm). Contrairement aux autres types de vélos décrits jusqu’à présent, ils seront équipés de freins à étrier légers. Le plus souvent, il s’agira de freins «longue portée», qui laissent suffisamment de place pour installer des ailes et / ou des pneus plus gros. Certains de ces vélos (pas tous) ont également des «brasures» pour monter un porte-bagages arrière directement sur le cadre. Bien qu’ils ne doivent pas être lourdement chargés, beaucoup peuvent être utilisés pour les randonnées légères (par exemple 5 à 6 kilos dans les sacoches arrière).

Comme déjà mentionné, les vélos de cette catégorie ont des barres de chute. La bonne nouvelle avec ces guidons est qu’ils prévoient au moins quatre positions de maintien; dont un seul est sur la partie inférieure de la barre. Sur ces vélos, les leviers de frein servent également de manettes de vitesses. Bien que ces leviers puissent être contrôlés à partir de deux positions de maintien sur les barres de chute, il faudra un certain temps pour s’y habituer pour les personnes habituées aux manettes de style de déclenchement que l’on trouve sur les vélos de montagne et hybrides.

Bottom Line: Bien que quelques concessions aient été faites pour une position de cyclisme plus confortable, ce sont des vélos légers, réactifs et amusants à conduire. Ils sont un bon choix pour tous ceux qui recherchent un vélo de route polyvalent haute performance qui convient aux randonnées d’endurance, à l’entraînement, aux randonnées légères et aux trajets quotidiens. Certains des modèles les plus chers peuvent même être utilisés pour la course, en particulier par les concurrents vieillissants qui ne se sentent plus à l’aise avec un guidon bas. (Gamme de prix: de 900 $ à 1400 $ )

Vélo de route (randonnée)

Ces vélos ont des barres anti-chute et, à première vue, ils ressemblent beaucoup aux autres vélos de route. Cependant, ils présentent des différences significatives qui les rendent adaptés au transport de charges lourdes pour les tournées longue distance. Ici, on parle de plus de 20 kilos (44 livres) de bagages sur des trajets de 100 à 200 kilomètres par jour.

De toute évidence, les vélos de tourisme doivent être construits de manière solide. Contrairement à de nombreux autres types de vélos en aluminium, en fibre de carbone ou en une combinaison des deux, de nombreux vélos de tourisme sont construits avec un cadre en acier (chromoly). Non seulement ce matériau est solide, mais les cadres en acier sont très efficaces pour amortir les vibrations de la route qui peuvent devenir fatigantes lorsque vous roulez toute la journée. Ces vélos sont également équipés de roues plus solides (jantes) et utilisent souvent des composants de vélo de montagne plus robustes pour certaines fonctions (par exemple le dérailleur et les moyeux de roue). Ils sont généralement équipés de freins cantilever montés sur le cadre pour une puissance de freinage supplémentaire et sont généralement équipés de pneus légèrement plus larges que ce que vous verriez sur les vélos de route (pneus 700 x 28 mm ou 700 x 32 mm).

Les vélos de tourisme ont quelques caractéristiques plus distinctives. Par exemple, ils ont tendance à avoir un empattement plus long, ce qui offre une plus grande stabilité directionnelle et une conduite plus relaxante. Il est à noter qu’il s’agit du seul vélo prêt à l’emploi à offrir à la fois le rapport très bas des vélos de montagne et le rapport élevé qui est standard sur les vélos de route. En plus de pouvoir monter des ailes et un porte-bagages arrière sur ces vélos, ils sont normalement livrés avec les brasures nécessaires pour un troisième porte-bidon et pour installer des porte-bagages sur la fourche avant. De par leur nature même, les vélos de tourisme sont conçus pour une position de conduite plus droite.

Parce que les vélos de tourisme sont construits solides et sont capables d’absorber beaucoup d’abus, les gens les utilisent souvent comme vélo polyvalent. Cependant, ils ont leurs inconvénients. Les vélos de tourisme ont tendance à être nettement plus lourds que les vélos de route typiques, et ils ne sont pas connus pour être trop agiles ou réactifs. En d’autres termes, ils ont des qualités que vous apprécierez lorsque vous parcourez de longues distances, mais ils ne sont pas aussi vivants ou amusants à utiliser sur des trajets plus courts.

Conclusion: si cela ne vous dérange pas de sacrifier un peu de performance, les vélos de tourisme sont un excellent choix pour tous ceux qui recherchent un vélo polyvalent. En prime, vous aurez le vélo idéal si vous commencez à faire de sérieuses randonnées sur de longues distances. (Gamme de prix: à partir de 1000 $ à 1400 $ )

Vélos de cyclo-cross

Bien que les vélos de cyclo-cross aient des barres de chute et ressemblent aux vélos de route, ils sont le vélo tout-terrain original (ils sont antérieurs aux vélos de montagne de plusieurs décennies). Ils sont conçus pour les courses de cyclocross, ce qui implique un parcours relativement court qui peut inclure des sections pavées, des surfaces de terre, de gravier et d’herbe, des étendues de boue pure et divers autres obstacles (naturels et artificiels).

Parce qu’ils sont destinés à être conduits sur des terrains accidentés, les vélos de cyclo-cross sont un peu plus robustes qu’un vélo de route pur, et ils ont tendance à peser un peu plus. Ils ont également des dégagements de pneus plus larges et sont souvent équipés de freins en porte-à-faux, des caractéristiques qui aident à éviter que tout soit obstrué par la boue. Ces dernières années, de plus en plus de vélos de cyclo-cross sont équipés de freins à disque, qui ont la réputation de mieux fonctionner dans des conditions humides ou boueuses.

Bien que cela varie d’un fabricant à l’autre, les vélos de cyclo-cross ont tendance à avoir une position de conduite légèrement supérieure à celle des vélos de route typiques. En raison de leur lignée de course, la plupart des vélos de cyclo-cross offriront une maniabilité assez rapide et réactive.

Les vélos de cyclo-cross ont la même taille de roue de 700 que les modèles de route, mais ils sont généralement équipés de pneus plus larges (pneus de 700 x 32 mm ou même de 700 x 35 mm). Bien que ceux-ci soient sensiblement plus larges que les pneus typiques de 23 ou 25 mm trouvés sur un vélo de route, ils sont beaucoup, beaucoup plus étroits que les pneus d’un vélo de montagne moyen. Les vélos vendus spécifiquement pour les courses de cyclo-cross seront livrés avec des pneus qui ont un motif de fil assez épais ou même de petits boutons.

Au cours des deux dernières décennies, le cyclocross est devenu très populaire en Amérique du Nord, et la plupart des grands fabricants de vélos proposent maintenant quelques modèles de cyclocross. En conséquence, un nombre croissant de personnes à la recherche d’un vélo robuste et polyvalent ont commencé à utiliser des modèles de cyclo-cross comme vélo de tous les jours. Ce faisant, la plupart des gens échangeront les pneus de cyclo-cross pour quelque chose de plus approprié pour une utilisation sur route (peut-être des pneus 700 × 28 avec un motif de filetage plus léger).

Il convient de noter que les fabricants ont pris conscience du fait que de nombreux vélos de cyclo-cross sont vendus comme des vélos à usage général, et que de nombreux modèles de bas et moyen niveaux sont désormais équipés de pneus plus orientés vers la route. Ces modèles peuvent être livrés avec des brasures pour le montage des racks, ce que l’on trouve rarement sur les modèles haut de gamme qui sont réellement utilisés pour la course.

Conclusion: les modèles de cyclocross sont d’excellents vélos polyvalents, robustes et polyvalents. Parce qu’ils pèsent un peu plus que le vélo de route équivalent, ils subiront un petit coup de performance lorsqu’ils sont utilisés sur la chaussée. Inutile de dire qu’ils feront beaucoup mieux tout-terrain. (Gamme de prix: à partir de 1000 $ à 1400 $ )

Vélo de route (haute performance / course)

Aimez-les ou détestez-les, ce sont les vélos au sommet de la chaîne alimentaire. Si vous dépensez suffisamment d’argent, vous pourrez obtenir le même modèle que les pros utilisent pour gagner le Tour de France ou le Giro d’Italia. Dans le monde de l’automobile, ce serait comme acheter une voiture de Formule 1 et la conduire en ville.

Quand les gens pensent aux barres de descente et aux courses, ce sont les types de vélos qui leur viennent à l’esprit. Ils sont légers, rapides, réactifs et accélèrent rapidement lorsque vous appuyez sur les pédales. Les modèles les plus chers seront en fibre de carbone et parfois en titane, mais même les moins chers qui ont des cadres en aluminium seront généralement livrés avec des fourches en fibre de carbone. Ces vélos sont équipés de freins à étriers à double pivot et de roues de grand diamètre qui sont presque toujours équipées de pneus très étroits (pneus 700 x 23 mm). Comme c’est le cas avec la plupart des vélos qui ont des barres de chute, ils seront équipés de manettes de vitesses intégrées aux leviers de frein.

Il convient de noter ce qui ne vient pas avec les vélos de route de type course. Ils ont rarement, voire jamais, des brasures pour le montage des supports ou des ailes. Même s’ils le faisaient, il n’y a généralement pas assez de jeu entre les freins à étrier (portée standard) et le haut des pneus pour installer les ailes. En fait, il se peut que le jeu ne soit suffisant que pour monter une taille de pneu (c’est-à-dire de 23 mm à 25 mm).

Inutile de dire que ces vélos ont une position de conduite qui vous oblige à vous pencher sur un guidon bas. Lorsque vous regardez le profil latéral d’un vélo de route de type course, vous remarquez que la selle peut être nettement plus haute que le haut du guidon. Cela est particulièrement vrai de certains des modèles les plus chers qui sont destinés aux cyclistes de compétition qui seront en fait en course.

Cependant, tous les modèles n’ont pas une position de conduite ultra basse, en particulier ceux de la gamme de prix bas à moyen. Les fabricants se rendent compte que tout le monde ne pilotera pas ces vélos, donc un peu de la soi-disant «géométrie détendue» s’est glissée dans la conception de certains modèles. En d’autres termes, ne rejetez pas automatiquement ces vélos parce que vous pensez qu’ils ont tous une position de conduite tortueuse. Certains peuvent être un peu plus confortables que vous ne le pensez. Le seul moyen de le savoir est de faire un petit tour d’essai.

Bien que beaucoup de gens achètent ces vélos pour un usage général, ils sont à leur plus faible lorsqu’il s’agit de transporter quoi que ce soit. Si vous prévoyez d’en utiliser un pour vous rendre au travail, vous devrez probablement vous procurer un petit sac à dos. (Mais ne transportez pas trop dans le sac à dos car cela peut vous alourdir, vous et le vélo.) À la rigueur, vous pourrez peut-être installer un moyen de fixer un porte-bagages arrière sur certains modèles, et ainsi rendre le vélo utile pour les randonnées légères. Cependant, il s’agit au mieux d’un arrangement temporaire. D’un autre côté, ces vélos peuvent être amusants à utiliser lors de «circuits accompagnés», où un «véhicule d’assistance» est utilisé pour déplacer les sacs et les fournitures d’une destination à l’autre.

Bottom line: Si vous êtes à l’aise avec la position de conduite, c’est ce que vous devriez obtenir si vous êtes principalement intéressé par un vélo rapide, réactif et amusant à conduire. (Gamme de prix: de 900 $ à 1400 $ ).

Différentes catégories de vélos

Il est important de se rappeler que les différentes catégories de vélos décrites ci-dessus sont quelque peu arbitraires et ne sont en aucun cas absolues. Vous constaterez que ces catégories fonctionnent généralement bien lorsque vous examinez la gamme de produits des plus grands fabricants ou un certain nombre de marques différentes dans un magasin de vélos. D’autres fois, les distinctions entre ces catégories seront moins claires.

Un vélo contre la montre.Il convient de mentionner qu’il existe d’autres types de vélos de route qui ne sont pas inclus dans les catégories décrites ci-dessus. Les vélos tandem en sont un exemple. De toute évidence, ceux-ci ne sont pas adaptés à un usage général. De plus, il est conseillé d’en louer un pour voir si vous et votre partenaire aimerez ce genre de vélo avant d’acheter un vélo tandem. Et puis il y a les vélos de contre-la-montre ou de triathlon. Ces machines à grande vitesse sont conçues pour les courses en solo (pas de drafting en groupe) sur une distance limitée. Ils ne conviennent même pas aux courses sur route régulières, ils ne conviennent donc guère à une utilisation en tant que vélo polyvalent.

Les vélos de piste ou à pignon fixe sont un autre type de vélo de route que vous êtes sûr de rencontrer sur le marché actuel. Celles-ci sont devenues extrêmement populaires ces dernières années, mais elles n’ont qu’un seul rapport de vitesse et leurs pédales tournent toujours lorsque le vélo roule (pas de roue libre, vous devez pédaler même en descente). La simplicité des vélos à pignon fixe signifie qu’ils sont très faciles à entretenir, et ils viennent avec une philosophie entière sur la façon dont ils permettent aux gens de se connecter à l’essence même du cyclisme. Cependant, le manque de vitesses multiples, ou de vitesses multiples, signifie qu’ils ne sont pas idéaux pour une utilisation en tant que vélo à usage général (bien que certains diraient le contraire).

La disponibilité croissante de modèles spécifiques aux femmes est un autre développement notable sur le marché du vélo. Ces modèles peuvent être trouvés dans les catégories des hybrides de performance et des vélos de route, et n’ont pas grand-chose à voir avec la notion à l’ancienne selon laquelle les vélos pour femmes devaient avoir des cadres traversants pour que les femmes puissent monter dans leurs jupes.

Beaucoup de vélos dits standards sont conçus pour les hommes. S’il est souvent possible de prendre certains modèles et de faire les ajustements nécessaires pour obtenir le bon ajustement pour beaucoup de femmes, cela ne donne pas toujours des résultats satisfaisants. En réponse, de plus en plus de fabricants ont commencé à fabriquer des vélos spécifiques aux femmes. Ceux-ci ont une géométrie optimisée pour le corps de la femme (par exemple, un tube supérieur plus court) et sont généralement équipés de composants tels que des selles, des guidons et des leviers de frein qui sont personnalisés pour l’anatomie de la femme. Tout cela permet un meilleur ajustement du vélo, une efficacité accrue du cyclisme et, finalement, une conduite plus confortable. C’est définitivement quelque chose que les femmes devraient prendre en compte lorsqu’elles achètent un vélo.

Matériau du cadre

En regardant différents modèles, vous remarquerez rapidement que le matériau utilisé pour fabriquer le cadre peut avoir un impact majeur sur le coût d’un vélo. Les modèles dans la gamme de prix bas à moyen seront généralement en aluminium, bien qu’il existe encore un certain nombre de bons vélos avec des cadres en acier (chromoly). À mesure que le prix augmente, le cadre sera probablement fabriqué avec des tubes en aluminium légers avec des parois plus minces, et les joints soudés auront une meilleure finition.

Les cadres en aluminium des vélos dans la fourchette de prix moyenne supérieure auront généralement des pièces en fibre de carbone. Par exemple, ils peuvent avoir des inserts en carbone dans les haubans (les petits tubes de cadre qui vont de l’essieu arrière au siège). Ceci est censé fournir une conduite plus confortable et peut rendre le vélo plus léger. De nombreux vélos haut de gamme auront un cadre entièrement en fibre de carbone. Il n’y a pas si longtemps, vous ne pouviez même pas penser à acheter un vélo en fibre de carbone pour moins de 5000 $. De nos jours, il est possible d’en obtenir un pour un peu moins de 2000 $, bien qu’il existe des différences entre les cadres en fibre de carbone bon marché et coûteux.

Notez que les vélos coûteux avec des cadres en fibre de carbone ou des tubes en aluminium très fins ne sont pas toujours le meilleur choix pour un usage général. Leurs cadres sont assez délicats et peuvent facilement être endommagés lorsqu’ils sont soumis à tout type d’abus. Par exemple, vous ne devez jamais transporter un tel vélo sur le type de support de voiture qui se fixe sur le cadre du vélo. Vous pouvez écraser le tube en appliquant suffisamment de force sur les pinces pour maintenir le vélo en place.

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